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Dagmara Kraus

mère nature désirriguée

The ENA building in Strasbourg is home to a striking wall that is part of the latest architectural endeavours to effectively green the city. The plants growing on it were originally supposed to be watered with the help of rain. However, because of a lack of rainfall over several months, the green wall dried out in the summer of 2023.

I photographed this desolate legacy. Its elements look to me as if they were a series of forcibly exposed female genitals, often giving the impression of violence: disfigured, withered, abject cracked openings, wounded vulvas. Some seem to have been raped; others untouched: nulliparae. Others appear to be in the process of an abortion or stillbirth. When viewed from a distance, one can almost make out a bust here and there, a portrait, a face, sometimes in tears, elsewhere a choir wailing.

Referring to the verb ‘irriguer’, which is written on the plaque on the house and depicted here as simulating versification, I have created a neologism in the title of the work. In French, the infinitive of the verb ‘irrigate’ is ‘irriguer’ (être irrigué(e) also means ‘to be irrigated’, ‘to be supplied with blood’). The negation of the verb using the prefix ‘dés-‘ suggests further connotations of the word désir, created when forming the word. The panel text is also sprinkled with homophones. RECUPERE L’EAU – to an ear open to homophony – forms ‘perd l’eau’, ‘loses water’. And ‘perdre les eaux’ refers to the prenatal loss of amniotic fluid.

Mother Nature is the one whose mistreated vagina – and this is where the Anti-Courbet comes into play – will soon no longer be an ‘Origine du monde’.

 

Am Gebäude der Straßburger ENA befindet sich eine im Zuge jüngster architektonischer Bemühungen um effektive Stadtbegrünung auffällige Mauer. Mithilfe von Regen hatten die an ihr angebrachten Pflanzen ursprünglich bewässert werden sollen. Aufgrund des monatelang ausgebliebenen Niederschlags ist die bepflanzte Wand im Sommer 2023 vertrocknet.

Ich habe die trostlose Hinterlassenschaft fotografiert. Denn ihre Elemente wirken auf mich, als handelte es sich um eine Reihe notgedrungen entblößter weiblicher Geschlechtsorgane, oft unter dem Eindruck von Gewalt: entstellt, verdorrt, abjekt; rissartige Öffnungen, verwundete Vulven. Manche wirken wie vergewaltigt; andere wiederum wie unangetastet: Nulliparae; wieder andere scheinen sich im Begriff einer Abtreibung zu befinden oder bringen eine Totgeburt zur Welt. In der Fernansicht lässt sich hier und da beinahe eine Büste erblicken, ein Porträt, ein Gesicht, einmal in Tränen, andernorts ein Chor, der schreit.

Bezugnehmend auf das Verb „irriguer“, das auf der mitabgebildeten, Versifizierung vortäuschenden Tafel am Haus zu lesen ist, habe ich im Titel der Arbeit einen Neologismus entworfen. Auf Französisch lautet das Verb für „bewässern“ im Infinitiv „irriguer“ („être irrigué(e)“ heißt auch „durchblutet sein“, „mit Blut versorgt“). Die Negation des Verbs per Vorsilbe „dés-“ verweist mit dem bei der Wortbildung entstandenen „désir“ auf weitere Konnotationen.

Im Tafeltext sind ferner homophone Einsprengsel zu entdecken. Aus „RECUPERE L’EAU“ schält sich einem für Homophonie offenen Ohr „perd l’eau“, „verliert Wasser“ – „perdre les eaux“ bezeichnet den vorgeburtlichen Verlust des Fruchtwassers.

„Mutter Natur“ ist hier per Titelzuschreibung diejenige, deren geschundenes Geschlecht – und hier kommt der „Anti-Courbet“ ins Spiel – bald kein „Origine du monde“ mehr sein wird.

 

Strasbourg, Rue Sainte Marguerite, Institut national du service public

09.2023 / 03.2024

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Dagmara Kraus - mère nature désirriguée

Dagmara Kraus - mère nature désirriguée

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Dagmara Kraus - mère nature désirriguée

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Dagmara Kraus - mère nature désirriguée

Dagmara Kraus - mère nature désirriguée


Dagmara Kraus - mère nature désirriguée

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Dagmara Kraus - mère nature désirriguée - Inschrift